Tema de salud: Cáncer de seno (mama): pasos para encontrar abultamientos temprano

senos¿Cómo puedo detectar el cáncer de seno temprano? La mejor manera de detectar abultamientos en las mamas (senos) es hacer tres cosas:

* Hacerse mamogramas regularmente; por lo general, cada año o dos años comenzando a los 40 años de edad.
* Hacer que su médico le revise los senos.
* Hacerse un auto examen de los senos cada mes.Hacer todas estas cosas le brinda la mayor probabilidad de detectar el cáncer lo más temprano posible. Encontrar el cáncer de mama temprano hace que el tratamiento sea mucho más fácil y efectivo.
Un mamograma es la forma más eficiente para detectar el cáncer de seno temprano; hasta dos años antes de que el abultamiento sea lo suficientemente grande para sentirse. Un mamograma es un tipo de radiografía especial de sus senos. La cantidad de radiación emitida por los rayos X de esta radiografía es muy pequeña y no hace daño.

Los mamogramas detectan el cáncer pues el cáncer es más denso —es decir más grueso— que la parte normal del seno. Un radiólogo mirará la radiografía para ver si muestra señas de cáncer o de otros problemas de los senos.

¿Cómo se hace un mamograma?
Su seno descansará sobre una superficie plana y la máquina de rayos x comenzará a comprimir lentamente sus seno hasta que usted sienta presión. Esta presión es necesaria para expandir su seno de modo tal que se pueda tomar una radiografía mejor. La radiografía toma tan solo uno a dos minutos y el proceso completo usualmente no toma más de 20 minutos.

¿Y los mamogramas duelen?
Los mamogramas pueden resultar incómodos. Pero no toman mucho tiempo. Usted puede notar que planear hacerse el mamograma al poco tiempo de terminar su período menstrual le resultará menos incómodo. Puede que sus senos estén menos sensibles al tacto en este momento.

¿Con qué frecuencia debo hacerme un mamograma?
Las mujeres de 40 años y mayores deberían hacerse un mamograma cada año o cada dos años. Si usted tiene factores de riesgo para cáncer de seno, tales como que alguien en su familia tuvo cáncer de seno, su médico querrá que usted se haga mamogramas más a menudo, o que se los empiece a hacer antes.

¿Con qué frecuencia deberá mi médico revisarme los senos?
Cada año o cada dos años comenzando a los 20 años. Hable con su médico acerca de cuándo es tiempo para hacer que le revise los senos.

¿Con qué frecuencia debo revisarme los senos?
Usted debe revisarse los senos cada mes, comenzando a los 20 años de edad. Durante esta edad temprana, cualquier abultamiento pequeño, probablemente son glándulas y conductos mamarios normales. Con el tiempo, usted se acostumbrará a saber cómo se sienten sus senos normalmente; de modo tal, que podrá detectar si le aparece un nuevo abultamiento.

Examínese los senos unos pocos días después de que le pasa el período menstrual; cuando sus senos no están tan sensibles. Si a usted no le viene el período, o si le viene a diferentes tiempos, examínese los senos al mismo tiempo cada mes.

¿Cómo chequeo si tengo abultamientos?
Comience parándose frente a un espejo. Mírese los senos con los brazos a los lados, con los brazos levantados por detrás de la cabeza y con los brazos sobre las caderas y los músculos de su pecho flexionados.

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Luego, acuéstese con una almohada por debajo de su hombro izquierdo. Coloque su mano izquierda detrás de su cabeza y palpe su seno izquierdo con las yemas de los tres dedos centrales de la mano derecha. Comience por el borde externo y siga hacia adentro del seno con movimientos circulares pequeños, acercándose cada vez más al pezón con cada vuelta. Después de terminar de examinarse el seno, exprima suavemente el pezón y fíjese a ver si le sale alguna secreción del mismo.

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Haga lo mismo con el seno derecho con una almohada por debajo del hombro derecho.

senos3Asegúrese de incluir hacia arriba el área que llega hasta la clavícula y hacia afuera el área de la axila. Usted tiene ganglios linfáticos en esta área. El cáncer puede expandirse al tejido de los ganglios linfáticos.

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Cambios en sus senos que debe buscar

* Cualquier abultamiento nuevo; éste puede no ser doloroso o sensible a la palpación
* Un engrosamiento inusual de sus senos
* Una secreción pegajosa o sanguinolenta que sale de los pezones
* Cualquier cambio en la piel de sus pezones o de sus senos tal como de fruncimiento o de formación de hoyuelos
* Un aumento inusual en el tamaño de un seno
* Un seno inusualmente más bajo que el otro

Family Doctor

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