EEUU autoriza la primera prueba con células madre de embriones

celulas-madre1El Gobierno de Estados Unidos autorizó ayer la primera prueba en humanos de un tratamiento con células madre para las lesiones de la médula espinal, decisión que fue calificada por algunos científicos como un “hito importante”. Otros, en cambio, consideraron que la decisión de la Dirección de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) responde más a motivos políticos que a razones científicas.La firma Geron Corporation anunció ayer que iniciará, probablemente en el verano  las primeras pruebas para comprobar si la inyección de células madre de embrión en las áreas lesionadas de la médula espinal de una decena de pacientes causa daños o reacciones adversas. “Cuando alguien sufre una lesión completa de la médula espinal no hay esperanzas de recuperación por debajo del punto donde se produjo la lesión”, indicó el presidente de Geron, Thomas Okarma. Este ensayo “es significativo porque será la primera prueba clínica de un producto obtenido de célula madre de embriones”, añadió. Entre ocho y diez pacientes con lesiones de la médula espinal de no más de 14 días de antigüedad recibirán inyecciones de las células madre en el punto de la herida. Los investigadores observarán a esos pacientes durante un año, en primer lugar para detectar posibles reacciones adversas, y luego para determinar si hay alguna recuperación de las funciones de la médula. Sean Morrison, director del Centro para Biología de la Universidad de Michigan, calificó la autorización de la prueba como “un hito importante”.

Para el parkinson, alzheimer y diabetes

La investigación de células madre y el desarrollo de tratamientos que aprovechen sus cualidades para la generación de todo tipo de tejidos en el cuerpo humano han estado enredadas en un debate político, religioso e ideológico en Estados Unidos durante años. En agosto de 2001 el hasta el pasado martes presidente George W. Bush prohibió el uso de fondos del Gobierno federal para la investigación de células madre, excepto con las cepas obtenidas ya entonces de embriones en clínicas de fertilidad que, de otra manera, se hubiesen desechado. Los científicos que ven en las células madre enormes promesas para el tratamiento de males como parkinson, alzheimer y diabetes sostienen que las más eficaces son las que se obtienen de embriones en las primeras etapas de gestación. Quienes se oponen al aborto y aún a la fertilización artificial, también rechazan la “cosecha de células madre” de embriones.

Periódico Hoy

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