¡Alerta! Adicción cibernética aumenta sin respetar edad

La cantidad de personas con acceso a internet cada vez es mayor. Muchos acceden por curiosidad, otros con sed de conocimientos. Es la más grande biblioteca del mundo, a tu disposición 24/7 y además con acceso gratuito… muy tentativo para todo mundo.

Sin embargo hay una parte de esos consumidores del ciberespacio que se convierten en verdaderos fanáticos. Dejan de comer, realizar actividades habituales, atender a sus responsabilidades puntuales y hasta dormir, con tal de estar conectados  todo el tiempo.

Se calcula que entre los años 2000 y 2008 se habrá triplicado el número de usuarios de la “red de redes”, y que ahora hay más de mil millones de cibernautas en el mundo. Dichas cifras confirman el crecimiento que ha tenido este medio, pero también permiten especular sobre el desarrollo de un nuevo padecimiento: la adicción a Internet.

La historia de la red mundial es muy reciente, pero de gran importancia. Se considera que sus actividades iniciaron formalmente el 6 de agosto de 1991, cuando el físico británico Tim Berners-Lee invitó al público amante de las nuevas tecnologías a colaborar en la creación de un sistema de intercambio de información basado en el uso de computadoras, y desde entonces este recurso ha tenido un avance tan formidable como acelerado.

Internet ha cambiado nuestra vida en muchos sentidos, pues se ha convertido en fuente cotidiana de noticias y entretenimiento, además de ser un medio que permite realizar compras a distancia y mantener comunicación con otras personas.

Es evidente que todo esto ha transformado nuestros hábitos, pero también que han surgido problemas en torno a su uso.

Ejemplo de lo anterior es la dependencia que se puede generar hacia los numerosos recursos que ofrece Internet, sobre todo por parte de adolescentes y jóvenes, y que puede repercutir en diferentes ámbitos, como vida familiar, escolar y de pareja, sin olvidar la disminución en el desempeño laboral.

Una adicción es una conducta compulsiva (repetitiva, que rebasa a la voluntad propia y es muy difícil de evitar) en la que un individuo abusa de algún tipo de actividad o sustancia. En términos generales, y sin olvidar que a veces es difícil establecer la línea divisoria entre el uso adecuado y el excesivo, podemos decir que la adicción a Internet ocurre cuando el sujeto necesita pasar por lo menos seis horas al día frente a la computadora, haciendo uso de este recurso.

Existen otros factores que delatan a este padecimiento:

Desconcentración.  La persona afectada puede estar presente en un sitio, pero en su mente desearía estar junto a su computadora.

Mal rendimiento.  En el caso de escolares, que son los más afectados, sus calificaciones bajan. En adultos disminuye la calidad de su trabajo.

Irritabilidad e intolerancia hacia los demás.

Problemas familiares
Ocurren cuando los seres cercanos (padres o pareja) quieren que el joven o individuo deje Internet e interaccione con los demás, pero él tiene preferencia por continuar con su computadora. Reducción en el número de amistades.

Malestar físico
En casos severos, pueden presentarse diarrea y dolores de cabeza o musculares (generados por estrés, tensión, dormir mal, emplear posturas inadecuadas, pasar mucho tiempo sentado y sin moverse), inclusive hay casos en que estas adicciones han detonado cardiopatías. La adicción a Internet, más que un problema por sí mismo, es “el reflejo de algo interno que pasa en la pareja, la familia o el sujeto mismo. La red mundial le ofrece a quien se hace adicto a ella la posibilidad de volverse anónimo o de crearse una identidad para desplegar sus fantasías y, a través de las salas de conversación (chats), foros, listas de correo, mensajería instantánea y otros recursos, deposita o proyecta sus anhelos en otros. Así, manipula a la computadora hasta que consigue lo que quiere y cubre sus deseos, que por lo general son necesidades afectivas y de relaciones interpersonales”.

Problema real del mundo virtual
En opinión del Dr. González Núñez, especialista mexicano en el área, quienes desarrollan este tipo de adicción tienen un perfil psicológico similar, ya que se trata de “personas dependientes, en especial hacia la madre, aunque en ocasiones no lo aparentan porque llegan a ser muy rebeldes hacia las decisiones de ésta. La relación con el padre es de rivalidad, y se percibe en ellos una sensación de rechazo y de desprotección”.

Desde el punto de vista de la psicología, el adicto a Internet es alguien que en su evolución normal no pudo independizarse de su progenitora, sigue necesitándola, pero no la tiene disponible como él quisiera para satisfacer sus deseos (y menos los sexuales). Entonces, la computadora se convierte para él en una madre simbólica, y por ello suele ser muy hábil en su manejo: con ella puede hacer lo que desea y sin límites.

El especialista enfatiza en que estos pacientes tienen gran dificultad para establecer relaciones interpersonales, sobre todo de tipo emocional y sexual, así como para conseguir la gratificación con personas reales. No es extraño que la información obtenida a través de consultas con el especialista permitan descubrir que los recursos más empleados sean, en orden respectivo, las páginas de contenido pornográfico y los chats.

De esta forma, al pertenecer a un grupo virtual “el adicto satisface ilusoriamente la necesidad de interactuar, pero de todas maneras lo suyo es una actividad solitaria, como la adicción a la masturbación. ‘El otro’ o ‘los otros’ con quienes se conecta son personas que existen, pero funcionan como imaginarios o individuos a los que les atribuye características que en realidad no poseen”.Tal es la razón por la que muy pocos matrimonios por Internet tienen éxito, “porque se basan en una fantasía y, hasta cierto punto, en un tipo de vinculación que no permite la satisfacción adecuada de necesidades afectivas y sexuales de los individuos cuando se conocen en persona”.Los hombres son más afectados que las mujeres.

Vínculos reales vs hipervínculos
El psicólogo explica que en caso de que los progenitores descubran que su hijo tiene problemas de dependencia a Internet, es recomendable que traten de motivarlo, para que haga buen uso de la computadora y se relacione con otras personas. Pueden invitarlo a conversar, hacer un viaje o ir a algún evento deportivo o cultural; la idea es que reciba compañía y que  note su presencia, física y emocional, porque es lo que está buscando y no puede conseguir”.

Cuando la situación es muy grave, la psicoterapia tiene muchas alternativas que ofrecer. Por ejemplo, a través de ésta se pueden descubrir las motivaciones inconscientes por las que la persona crea una dependencia y la conserva. Esto se logra “mediante la interacción con el adicto en sesiones de 45 ó 50 minutos, 2 ó 3 veces por semana, durante un tiempo prolongado. Se establece un diálogo, donde sólo se habla del paciente y se tratan de encontrar las motivaciones inconscientes que originan su dependencia; se buscan soluciones que le den autosuficiencia, para que salga de las fantasías y enfrente la realidad.

El dato

1. Ansiedad

Si nota que su hijo o pareja permanece sentado frente al computador más del tiempo razonable y percibe un mayor nivel de ansiedad e irritabilidad que la habitual, puede tratarse de una crisis ansiosa, por que cree “necesitar” estar con su PC y punto.

2. Intimidad

Muchas parejas ven disminuidos o anulados sus encuentros sexuales.

3. Llévelo a un profesional

Si confirma la adicción bríndele ayuda.

La clave

20 preguntas que le sacarán de dudas

Si tiene dudas sobre la adicción cibernética puede motivarse a realizar un test de 20 preguntas, disponible en la siguiente dirección electrónica http://www.eutimia.com/tests/iad.htm, que responde  a un portal de profesionales de la salud mental.

En esos 20 cuestionamientos encontrará alternativas de elección, al final se totalizan los resultados y si este es superior a  los 60 puntos se le recomienda imprimirlo y hacer una cita donde su psicológo o psiquiatra para que le practique una evaluación más precisa y le ayude en su caso.

Hoy

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